Sander Blankendaal: een frisse wind door Vibe Group Duitsland

In elf jaar tijd heeft Vibe Group als organisatie een mooie groei door gemaakt, met in 2017 de realisatie van een belangrijke mijlpaal: het openen van een kantoor in Düsseldorf. Na het uitbreiden naar België werd Duitsland gekozen als de nieuwe uitdaging. Een nieuwe markt, waar veel kansen liggen op het gebied van IT staffing & consulting. En de kansen blijven zich voordoen, zo zal ook Sander Blankendaal, verantwoordelijk voor Vibe Group Duitsland, beamen. “De digitalisering die we nu zien in Duitsland gaat perfect samen met de niche focus en bovenal het DNA van Vibe Group”, aldus Sander.

“Het fundament staat binnen Vibe Group: nu is het tijd voor een frisse wind door Vibe Group Duitsland.”

Ondernemerschap binnen Vibe Group

Kansen pakken, dat is iets wat Sander Blankendaal op het lijf geschreven is. “Het ondernemerschap heeft er bij altijd wel ingezeten”, vertelt hij. “Na het afronden van mijn bachelor opleiding ben ik gaan kijken naar de kansen in de markt. Dit resulteerde in het opzetten van een platform voor bootevenementen in Amsterdam.  Ik vond het erg leuk om te doen, maar ik had al vrij snel het gevoel dat dit niet mijn eindstation was. Ik werkte alleen en miste mensen om mij heen die mij inspireerden om verder te ontwikkelen.”

In 2014 kwam hij bij Vibe Group terecht. “Ik had geen ervaring in de IT staffing industrie, maar ik voelde wel aan dat dit de juiste omgeving was. Ik heb toen alles op alles gezet om mezelf te ontwikkelen op zowel persoonlijk als bedrijfsniveau.” Sander werd al snel topperformer en maakte promotie na promotie. Sinds vorig jaar is hij verantwoordelijk voor Vibe Group Duitsland. Volgens Sander is dit vooral te danken aan de cultuur van Vibegroup. “De cultuur binnen het bedrijf, met de juiste mensen om je heen en een transparant carrière pad hebben grote impact op de ontwikkeling van consultants.”

“Er zijn altijd redenen om iets niet te doen, maar de truc is om jezelf te blijven uitdagen en kritisch te blijven richting je eigen performance.”

Blijven groeien, blijven leren

“Toen ik gevraagd werd om naar Duitsland te gaan, heb ik geen moment getwijfeld. Ik had het enorm naar mijn zin bij Vibe Group en dit voelde als een kans die ik absoluut niet kon laten liggen. Ik was destijds verantwoordelijk voor twee teams en deze stap was echt een ongelooflijke uitdaging die op mijn pad kwam”, vertelt Sander. Die continue ontwikkeling en uitdaging is volgens hem ook wat Vibe Group typeert. “Er zijn altijd redenen om iets niet te doen, maar de truc is om jezelf te blijven uitdagen en kritisch te blijven richting je eigen performance. Bij Vibe helpen ze je hierbij door de uitgebreide carrièrepaden, ontwikkelingsmogelijkheden en de juiste coaching. Er is er in principe geen stop: je kunt de lat steeds hoger blijven leggen.” En dus vertrok Sander met zijn gezin naar Düsseldorf. Saillant detail: Sander sprak op dat moment geen woord Duits. “Dat bedoel ik met uitdaging: jezelf in het diepe gooien en gewoon een nieuwe taal leren. Als Director vind ik dat je letterlijk en figuurlijk de taal van je mensen moet spreken, dus nu spreek ik iedere dag Duits. Niet foutloos, maar ook daarin blijf ik leren.”

Het Vibe DNA: van Nederlandse blauwdruk naar Duitse uitvoering

De grootste uitdaging ligt voor Sander echter niet in de taal, maar in het overbrengen van het Vibe Group DNA en dit aan te passen aan een compleet nieuwe cultuur. “Nederland en Duitsland zijn twee compleet verschillende landen. Ik vond het daarom heel belangrijk om met mijn Duitse collega’s om tafel te gaan zitten en samen te kijken naar wat zij belangrijk vinden. Wat verstaan zij onder authenticiteit, kwaliteit, drive, intelligentie en plezier?” Transparantie en eerlijkheid zijn volgens Sander essentieel om Vibe Group Duitsland te laten slagen. “Toen ik in Duitsland werd aangesteld, heb ik kritisch gekeken naar zaken als het commissieschema en de promotiecriteria voor onze consultants. Daarnaast vind ik het belangrijk om successen te blijven vieren.” Door samen successen te vieren, houd je mensen niet alleen gemotiveerd maar stimuleer je ook het teamgevoel. “Kennisdeling en elkaars hoogtepunten delen: dat is voor mij de kern van Vibe Group. Iedereen runt als het ware een eigen bedrijf, maar we voelen wel dat we naar een gezamenlijk resultaat toewerken.”

“Ik zie Vibe Group Duitsland als een soort hogesnelheidstrein: we zijn er klaar voor om het tempo op te voeren.”

De toekomst

Met de komst van Sander waait er een frisse wind door Vibe Group Duitsland. De basis is in de afgelopen jaren gelegd, nu is het tijd voor een nieuwe fase. “De digitalisering is in Duitsland een hot topic. Het is voor ons nu hét moment om erop in te haken. De kwaliteit waar voor wij staan binnen de IT biedt een enorme meerwaarde.” De uitdaging en motivatie zijn hoog in Duitsland. “We hebben het geluk dat we een start-up zijn met een groot bedrijf achter ons: we hebben toegang tot de beste apparatuur, veel kennis en een sterke cultuur.” De eerste stap is de verhuizing naar een nieuw kantoor: een mooie ruimte in het centrum van de stad, waar genoeg ruimte is voor de groei die Sander voor ogen heeft. “Ik zie Vibe Group Duitsland als een soort hogesnelheidstrein: we zijn er klaar voor om het tempo op te voeren. En wie met ons mee wil groeien, is vrij om een stoeltje in de trein te claimen!” In zijn privéleven zit Sander echter liever in de spreekwoordelijke boemeltrein. “Zo ambitieus en druk als ik ben in mijn werk, zo rustig ben ik thuis. Lekker ontspannen met mijn gezin, daar word ik blij van.”


Sander Blankendaal - Director Vibe Group Duitsland